Cuando Santiago, el patrono de España, predicó en Barcelona.

EL PATRONO DE ESPAÑA VISITA BARCELONA

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Aparición a Santiago de la Virgen de El Pilar

Una famosa visita, negada por historiadores y eclesiásticos del mismo pelaje, es la de Santiago el Mayor, el hijo de Zebedeo, que a la postre se convertiría en el patrono de España. Y cuyo apodo medieval, “matamoros”, alcanza la incorrección política. Antes de morir en Jerusalén, según la tradición, predicó en Hispania llegando hasta los confines del orbe (Finisterre), cruzando las columnas de Hércules y atravesando desde ahí la península.

A su desesperación por la falta de conversiones se debe la visita de la Virgen María sobre un Pilar en Caesaraugusta (Zaragoza). Se cuenta que Santiago y los siete primeros conversos de la ciudad (conocidos como los siete varones apostólicos) edificaron una primitiva capilla de adobe en la vera del Ebro. Otra tradición cuenta el viaje al revés: desembarcaría como san Pablo en Tarraco, pasaría por Barcelona y subiría por el valle del Ebro.

La primera referencia de la predicación de Santiago en Hispania puede encontrarse a finales del siglo IV, en san Jerónimo, cuando afirma que “Viendo, pues, Jesús a los apóstoles reparando sus redes a orillas del mar de Nazaret, los llamó y los envió al gran mar para convertirlos de pescadores de peces en pescadores de hombres, de modo que predicaran el Evangelio desde Jerusalén hasta el Ilírico y las Españas”. Otros textos, a partir del siglo VI, esta vez claramente apócrifos, recrean la visita.

Se sabe que uno de los primeros peregrinos catalanes fue el Abad Cesarí de Montserrat, que fue andando hasta Santiago de Compostela en 1059.

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Obra de Miguel de Erce

La devoción a Santiago dio lugar a infinidad de estudios históricos, reputados para su tiempo, como la Prueba evidente de la predicación del Apóstol Santiago el Mayor en los Reinos de España, escrito por Miguel de Erce Ximénez en 1648. Pero, desde mucho antes, la tradición jacobea ya había arraigado en Cataluña. Se sabe que uno de los primeros peregrinos catalanes fue el Abad Cesarí de Montserrat, que fue andando hasta Santiago de Compostela en 1059. De hecho existen muchas variantes de la ruta jacobea que pasan por Cataluña. Una de ellas empieza en Sant Pere de Rodes y sigue un trazado que pasa por el Monasterio de Montserrat hasta llegar a Alcarràs (Lérida), donde el camino entra en Aragón.

Dice la tradición que Santiago el Mayor llegó a Barcelona y su primera predicación fue cerca de un bosque que iría de la actual plaza de Santa Catalina hasta la Plaza del Pino. Allí, sobre una piedra, y en el lugar que con los siglos ocuparía la Catedral, realizó una cruz, que por vez primera vieron los españoles, con dos ramas de pino sobre su cabeza. Reza la leyenda que el punto exacto donde predicó Santiago es el lugar ocupado por el actual altar mayor y, en recuerdo de la cruz originaria, fue alzada otra, de grandes proporciones, en el terrado de la Catedral. No en vano la Seo de Barcelona está consagrada a la Santa Cruz.

Reza la leyenda que el punto exacto donde predicó Santiago es el lugar ocupado por el actual altar mayor y, en recuerdo de la cruz originaria, fue alzada otra, de grandes proporciones, en el terrado de la Catedral.

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El patrono de España en una de las esquinas de la Plaza San Jaime de Barcelona

La piedra sobre la que predicó Santiago se guardó en la primera Iglesia de San Jaime que, con el tiempo, fue desplazada a la calle Fernando, donde actualmente se venera al santo. El la Plaza de San Jaime (sede de la Generalitat y del Ayuntamiento), en un edificio esquinado, más concretamente en una hornacina, una imagen de Santiago, patrono de España, contempla la plaza. Ni los transeúntes ni posiblemente los políticos se habrán dado cuenta de ese testimonio jacobeo. Según el episcopológico de la diócesis de Barcelona, el primer obispo fue San Eterio, discípulo de Santiago (aunque no consta ninguna documentación escrita, evidentemente).

En Lérida, todavía sigue viva la tradición del paso del patrono de España. Una pequeña capilla del s. XIII, situada en la calle Mayor, conmemora el lugar donde, según una leyenda, el apóstol se clavó una espina en su pie derecho. Era de noche y un ángel con un farolillo le alumbró para que pudiera sacársela. Hoy en día todavía se celebra la romería de Els Fanalets de Sant Jaume (Farolillos de Santiago), la víspera de su festividad. Los niños de la ciudad marchan hasta la Catedral Nueva provistos de farolillos y acompañados por los Gigantes (gegants) de la ciudad.

En Lérida, todavía sigue viva la tradición del paso del patrono de España. Una pequeña capilla del s. XIII, situada en la calle Mayor, conmemora el lugar donde, según una leyenda, el apóstol se clavó una espina en su pie derecho.

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Jaume I

Curiosidades: El nombre de Santiago es la contracción de Sant Yago, y Yago deriva del nombre propio latino Jacobus, que a su vez, proviene del hebreo Jacob. En Cataluña evolucionó bajo la forma de Jaume. Según a los que les gusta indagar más allá de lo científico y buscar explicaciones esotéricas el nombre de Yago contiene la raíz sánscrita yug, que dio lugar en latín a la palabra yugo o unión. Por tanto, Sant Yago, o Santiago representaría a aquél que reúne lo que está disperso: un buen patrono para las Españas. Y … ”se non è vero, è ben trovato”. Contra lo que pueda parecer, la devoción al patrono de España fue en Cataluña mucho más popular que a sant Jordi. Es por ello que algunos Reyes de la Corona de Aragón tomaron el nombre de Jaime y absolutamente ninguno el de Jordi.

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